帝国百年
时间:2012-02-15

一百年前的2月12日,清帝溥仪公布逊位诏书,紫禁城的黄昏终于到来。当时是一个真正的“帝国时代”,世界秩序事实上由少数几个帝国所决定,作为当时最先崩溃的一个帝国,中国的前景在当时看来充满不确定性;然而一百年后回顾,我们却不难发现:大部分帝国事实上经历了比中国更糟的命运。

这其中最弱的两个(奥匈帝国、土耳其)在第一次世界大战后就退出了舞台中央;另外三个(德、意、日)在第二轮打击中也缩回了本土;英法这两个老牌帝国主义国家尽管熬过了两次浩劫,但也元气大伤,不得不面对战后海外领地日益高涨的呼声,所不同的只是法国是在经历了痛苦的战争(分别在越南、阿尔及利亚)之后才认清并顺应了现实。相比起来,俄国的经历最具戏剧性:先是在一战后濒临解体,而后又在二战中重新崛起为新的霸主,但最终输掉了冷战(事实上的第三次世界大战),跌成了碎片。

这八个曾称霸一时的帝国,在过去的一百年里面临的一个共同命运就是不得不放弃自己控制下的领地(无论是藩属、省份、殖民地,还是海外自治领),这就像是剥洋葱:一层层剥除到最终,只剩下本土核心;而在丧失了这些领地之后,它们也就不再成其为帝国。这一过程甚至至今仍余波未平:在英国有苏格兰独立的呼声、在法国有科西嘉,而俄罗斯则多年来筋疲力尽地卷入了车臣战争。不管怎样,它们想要重建以往的帝国(有些人认为至少俄罗斯还抱有这样的梦想),早已是不可能的任务。

在国际政治的大博弈中,即便是最强大的国家也经不起连续出错牌。德国早在19世纪末就已被公认是欧洲最强大的帝国,它足以击败任何一个潜在对手,但却无力对付所有对手。德国、日本的失败固然是由于它们侵略性的政策挑战了人类之前所公认的一些价值观,但从现实政治和地缘政治的角度看,不如说是因为它们自己的一系列战略失误所导致的。

唯一的例外就是中美两国。虽然屡经动荡,但现代中国还是基本上继承了清帝国庞大的领土遗产(外蒙古的脱离对中国的国力并未造成重大影响),也难怪有人认为它实际上是“最后一个帝国”;而美国,本来就有庞大而稳定的本土,在这个世纪中独立出去的菲律宾等海外领地,对它而言倒不如说是摆脱了一些麻烦。中美也是这一百年间三次世界大战的赢家:它们一次都没有输,否则,它们的领土形状恐怕也未必是现在这个样子了。

美国由于其极其安全的地理位置(受两大洋保护,南北边界几乎无须防守)、弹性极大的制度和强大的生产能力,在这一百年中逐渐取得支配地位,说起来并不太令人意外。和其它所有帝国主义国家不同,美国的思想意识中从来认为帝国是“欧洲人的东西”,因为它本身就是一个反帝国主义起家的国家。在很长时间里,美国人对于在海外攫取领地内心总有抵触和反感情绪(晚清民国期间,美国也是列强中唯一一个对中国没有领土野心的),因而它事实上也没有多少可丧失的。

相比起来,中国在这一百年里要保持领土完整,则面临着艰巨得多的任务。清朝的广袤领土是由皇帝个人作为纽带连结起来的:他同时是满洲族长、汉人的皇帝、蒙古可汗、以及西藏的保护人。在缺乏一种“大清人”和“中国人”的全国认同之下,民国要想完整地继承这一份庞大的遗产,并不是一件轻松的任务。在1912年时,英俄势力事实上已逼近中国的边疆,局势可说岌岌可危,假以时日势必酿成重大危机。然而对中国来说幸运的是,在这千钧一发之际,第一次世界大战爆发,在这次史无前例的欧洲内战之后,欧洲列强的势力从东向西收缩退潮。继之而起的美日争霸取代了之前在华的列强力量平衡,然而它们都无法或不愿对中国的领土完整造成不可逆转的损害。

某种程度上可以说,中国能基本完整地保存至今,不无运气的成分:在三次世界大战中,它都站队正确。虽然第一次世界大战中中国参战可算投机、第二次世界大战中是惨胜,而冷战时中美结盟反对苏联也实属艰难博弈(而且,如果苏联不崩溃,中美关系会更好),但以中国当时的情势,能有这样的成绩,已经相当不易。当然,这一局面的维持,无法仅仅归结于偶然因素,一代代中国人的努力,以及对于“统一”的传统心理,都发挥了极为重大的作用。

在全球化的时代,地球已日益缩小,竞争的主体已上升到各大地区之间;欧洲各国正是因为意识到单打独斗将无法在这一全新的时代中更好地维护自身力量,才决定抱团成立欧盟和欧元区。在这种情况下,洲级规模的国家如美国、中国、巴西等,就容易具有强大的竞争力,原因很简单:在同一个国家的框架下,其整合程度总是要高得多,看看欧洲和东南亚的艰难内部整合就可知,那远不是一件容易的事。从这个意义上来说,一个依然基本保持完整的中国,无疑是中国人从前代继承下来的最大一笔遗产。


  发表于  2012-02-15 22:06  引用Trackback(0) | 编辑 

评论

苏联崩溃符合中国长远和根本利益,短期的美国压力,中俄接近可以稳定大局
cjc123 ()   发表于   2012-03-28 01:28:29

嗯,有思考
yalelynn ()   发表于   2012-02-16 15:34:26
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