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    了解英国,从了解英国人开始   - 2011-02-04  21:08

    尽管有些学者认为用文化整体的论调来描述某种“集体性格”是一种令人遗憾的失误,但人们对所谓“国民性”的剖析和批判,一直抱有浓厚的兴趣。作为一个人类学家,凯特•福克斯在踏入这片有着激烈争议的雷区时,采取了这样一种视角:向英国人平时视为理所当然的那些社会言行规则提出质问(话又说回来,真正主宰人行为的规则,都是被人们早已完全接受并视为理所当然的),从而揭示出那些其背后的真正涵义。在她看来,了解这一套跨越阶级、年龄、性别、区域、亚文化和其他社会界限的行为密码,也就是了解了英国人的文化性格,从而也就理解了英国。

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    帝国的秋天   - 2010-12-09  20:15

    近现代中国历史有很多种写法。一种是剑桥中国史为代表的“挑战-回应”模式:在遭遇到来自外部的挑战之后,这个停滞的文明在不断的刺激之下予以被动的回应,向现代化转型;而另一种更符合标准教科书的论述则是:一个在内忧外患之下不断沉沦的国家,最终被革命和新思想所拯救,这或许可称之为“沉沦-救赎模式”。作为研究中国近代史最知名的学者之一,魏斐德无意固守上述任何一个叙述模式,他似乎更在意的是中国作为一个实体、一种文明的兴衰。

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    糖不是关键,关键是权力   - 2010-11-29  19:36

    人类学家萨林斯有一句名言:如果西方人原来的主食是狗肉的话,那么他们的粮食生产及耕牛生产将会与现在不同,其国际贸易也将会改变。这个说法予人许多启迪。说实话,如果人类不是那么喜欢甜味的话,近代的资本主义生产方式和世界体系恐怕也会大不一样。

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    帝国衰落时的财政   - 2010-11-19  21:04

    《罗马帝国衰亡史》中有一句值得回味的名言:“衰落帝国的财政是一个有趣的话题。”确实,历来那些曾经盛极一时的帝国,虽然导致其衰落的原因往往众说纷纭,但财政状况恶化伴随其衰落的整个过程,则是历史上反复出现的教训。财政恶化往往是一系列行为(超额战争开支、经济衰败、政治控制削弱以至于无法征到税收等等)的结果,但同时又是推动下一轮恶性循环的原因——理由很简单,恶化的财政将使帝国在军事、政治控制、社会等所有层面都出现漏洞,直到最后无法维持下去而轰然崩塌。

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    陈述是我们仅有的一切   - 2010-10-31  19:08

    对许多巴勒斯坦人来说,“每个人的故乡都在沦陷”这句话并不是一种文学隐喻,而是一个数十年来从未停止的真实事件。这片土地曾在漫长的岁月里一直保持着几乎与圣经时代一样的景致,而今则在以色列的推土机下加速消失,荒诞的是,这些人声称自己正是为了更好地保护这一景致。在这里,双方的记忆、历史、情感、诠释与权利重叠交织在一起,构成一幅悲怆的画卷。

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    生活在过程中   - 2010-10-26  19:09

    现代社会常被认为处在一个朝向未来不断取得进步的进程中,这一点在强调创意产业和技术革新的今天尤其如此——企业被赋予这样的使命:挖掘和开辟出具有创造性的、因而常常是全新的事物,而全社会都要支持和推动变革的发生。人们沉浸在一种可以理解的自信之中,这种自信实际上是认定创新将带来一个更好的未来。

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    没有谁能一步登天   - 2010-10-19  20:04

    日本是近代唯一一个逃脱被殖民的命运、相反还跻身列强的非西方国家。在世人眼中,日本当时从一个落后国家向现代国家的“变身”,是在明治维新时期短短的十多年间突然完成的。这种广为流行的叙述过分强调了断裂与变革,但却对日本社会的延续性过于忽视——事实上,今天的日本文化和生活方式,与其说是明治时代奠定的,不如说是此前的江户时代确立的;更重要的是:日本当初之所以能顺利实现现代化,与江户时代的社会文化遗产其实是密不可分的。

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    两个世界的相遇   - 2010-09-19  19:48

    两个世界的相遇,也许由悲剧开始,但最终还是能以喜剧告终。当一个新的动态平衡达成,最终我们所有人都获得了一个更多元的环境。只要肌体健康,病菌和入侵的外来生物终将在一个新环境下走向稳定状态,去除危害,更多的毕竟是开放交流带来的益处。——其实国家间政治又何尝不是如此:当一个封闭的国家走向开放,它对外界涌入的许多新事物、新观念也是缺乏免疫能力的。邓小平在改革开放之初说“打开窗户,让户外的空气进来,但是,很多的细菌也会进来的”,这就是一个明显的生态学隐喻。确实如他所言,“这没有什么可怕”,因为一个最强健的系统就是能够作出积极反馈和调整、从而不断达到新的动态平衡的开放系统。

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    疾病的历史就是世界的历史   - 2010-09-15  20:47

    几千年来,人们普遍认为人类是历史中唯一值得关注的对象,也是推动历史发展的唯一动力。但从生态学的角度来说,这却只是一种傲慢的人类中心观:像任何其他生命形式一样,人类只不过是地球生物圈中的一个成员,与动植物、微生物一样受到整个生态网络的支持和制约。在科技发达的现代社会已然,在古代社会更是如此。这种视角的转换使得灯光第一次照到历史舞台上人类以外的诸多角色,例如《瘟疫与人》中所讨论的,传染病对历史也有着深远影响。

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    其他国家的往事   - 2010-09-06  22:00

    据说联合国曾征询各国儿童,请他们就其他国家的食品短缺状况发表自己的看法,结果没得到任何回答。因为拉丁美洲儿童不知道什么是“请”,非洲儿童不知道什么是“食品”,欧洲儿童不知道什么是“短缺”,亚洲儿童不知道什么是“自己的看法”,美国儿童不知道什么是“其他国家”。

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    你绝不能只做一件事   - 2010-09-02  21:37

    一个众所周知的事实是:自近代工业革命以来,西方牢固确立了其在经济、军事、政治等各领域对全球的主导权,而非西方国家除日本之外,迄今没有一个跻身发达工业国家行列。但与之相关的另一个事实是:谁也不知道这一切是怎么发生的——为何工业革命偏偏率先在欧洲(具体说是英国)发生,为何恰好是在那个年代,为何不是其他国家(例如中国)先获得成功?

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    “总统靠不住”的历史渊源   - 2010-08-26  07:40

    要了解一个国家,最直接的办法是追溯它立国之初的格局。这一点似乎尤其适用于美国,原因之一是作为其立国之本的联邦宪法,自颁布之后的两百多年里,除了十多条修正案之外,没有任何变动,至今指导和规范着美国社会的一切方面。与这种稳定性适成对比的是,这部宪法在其最初制定的时候,对其中的每一个条文,制宪者之间却爆发过极其激烈的争执,其中麦迪逊、汉密尔顿等为联邦制进行的辩护最终结集为这一本《联邦论》,至今仍被公认为是对美国联邦宪法的最好解释。

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    决不要太热情   - 2010-08-17  20:17

    这本书的中译本已经晚来了许多年——毕竟,苏联时代早已化为尘土,连同生活在那个时代的许多伟大心灵(对今天的中国读者来说,他们更像是难以触及的历史人物),不过它自有其跨越时空限度的价值,因为那种在黑暗中默默坚守的形象,已越来越成为现代知识分子最具有象征意义的标志,战后苏联时期只不过是其中一个较为极端的截面。

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    视界决定世界   - 2010-08-13  20:17

    世界旅行基本上是一种现代发明。在此之前,世界上绝大部分人一辈子的生活范围都不会超过自家烟囱里的炊烟所能飘散的范围。不过人在本性中确有一种迥异于其他生物的特性,那就是:乐于体验变化,在旅行中这意味着对各种互不相同的环境的品味——北极熊只会喜欢一种环境,只有人才会被“异国情调”所吸引。对人来说,旅行的过程也就是一个观察的过程,而简·莫里斯证明,观察世界也就意味着给自己建造起一个世界。

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    开眼看世界   - 2010-07-28  20:49

    近来每年清华大学毕业典礼时,据说台下学生中颇为可观的一部分都已获得了留学签证,其中多数是去美国。有人戏称清华“果然是留美预备学堂”——这句话语带双关,因为该校历史的最初二十年,确实就是为学生去美国留学而开设的预备学堂。罗素1921年到访时还说,清华“恰似一个从美国移植到中国来的大学校”,而其校长“也就像一位在美国小城镇的校长一样”。当时清华属外务部而非教育部管辖,美国驻华大使对其重要事务拥有决定权,其宗旨就是帮助中国学生在美国顺利留学,学校里除儒家经典外所有课程都使用英语,因而其学生常被嘲笑是“洋学生”。无论从何种意义上来说,清华的早期历史,都是中国留美学生史的一个最佳缩影。

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    再现俄罗斯暴风骤雨年代   - 2010-07-18  21:42

    20世纪最引人注目的历史篇章,无疑是俄罗斯-苏联的兴衰。没有哪个大国像它这样,在这短暂的世纪中屡屡大起大落,尤其是十月革命前后那段震撼世界的岁月,令无数后人回顾时,时而感觉可歌可泣,时而又为之黯然。要再现这样曲折跌宕的历史长卷,对任何人来说都是一个令人望而生畏的艰巨工程,确实,这一最终成形的作品也是值得敬畏的:这就是索尔仁尼琴的《红轮》。

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    美国精神的圣杯守护者   - 2010-06-11  20:23

    在苏联崩溃之后,美国已经成为这个世界上意识形态最为浓厚的国家:在缺乏人种、民族和文化共性的前提下,美利坚合众国这个“熔炉”必须依靠某种超国家的认同,那就是一整套以民主、宪政和人权为核心的价值观。这一切对美国来说实在再重要不过了:在国外,它为此不惜一战;在国内,两党常常围绕着相关议题反复辩论。这一整套体现美国精神核心的价值观,事实上就是这个共和国的圣杯,而看护这一圣杯的,历来都是一小群精英:即美国最高法院的九位大法官。

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    破坏性就是创造性   - 2010-05-31  19:50

    现代文化主要是一种青年文化。各种新潮、流行、先进的事物,大多都是青年的创造和趣味,面对突飞猛进的最新科技和先锋文化,中老年人大多只能承认不懂,或者“越活越年轻”,去模仿年轻人的行为。在每个现代国家,全社会的话语和趣味或多或少地都由青少年文化支配,以至于当下中国面临的“一个很大的危机是成年人文化的完全失落”(甘阳语)。这无疑是一个巨大的转折,然而这一切究竟是怎么来的?

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    熟悉的陌生人   - 2010-05-16  19:04

    日本一直是我们中国人不大了解的一个邻国,最能说明这种不了解的明证是:许多中国人都想当然地以为自己了解日本。一生痴迷日本文化、并入籍日本的小泉八云曾说,他的一位日本朋友在临终前对他说:“再过四五年,当你发现自己根本不能了解日本人的时候,那就是你了解日本人的开端了。”确实不妨这么说:对来自异文化的人来说,日本人一直像是“熟悉的陌生人”,乍一看似乎并无不同,越深入却越觉得自己原来并不了解对方。

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    究竟有几个欧洲?   - 2010-04-25  21:07

    这个问题乍一看令人骇异:世上难道还有另外一个欧洲吗?然而,地理意义上虽然只有一个欧洲,但在政治意义上就远非如此了,事实上,欧洲一体化进程中最头疼的也是迄今无法解决的问题就在于:每个欧洲国家,甚至每个欧洲人,对于“欧洲”应该是怎样一个欧洲,都有着不同的、难以协调的看法。从这个意义上说,“欧洲”从来就有许多个,单数的“欧洲”除了地理意义上之外并不存在。

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    重新认识理学   - 2010-04-17  21:30

    中国人在回顾历史时,最喜欢称引大唐盛世,但真正影响后世至为深远的,却是两宋奠定的政治和文化体系——借用严复的名言:“中国所以成为今日现象者,为善为恶姑不具论,而为宋人所造就,什九可断言也。”而宋朝的遗产中,最为重要的,无疑是理学:一定程度上正是它形塑了此后甚至今天中国人的文化身份。

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    茶壶里的风波   - 2010-04-07  20:32

    和欧洲城市相比,传统中国城市常常被认为缺乏公共空间:不但没有广场、教堂、体育场等供不同人群聚集以交流意见的公共场所,而且也没有一个活跃、自治的市民社会。随着城市史研究的深入,现在越来越的例证表明,虽然中国城市有其不同于西方的特点,但同样存在一个生命力顽强的社会共同体,人们自发地维护公共福利,并分享着共同的社区空间。大体上,这也是本书想要证明的,因为在王笛看来,茶馆就是成都这座城市的灵魂和缩影——茶馆不再仅仅是人们去喝茶的地方,而是这座城市中的公共空间。

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    欧洲是一种精神状态   - 2010-03-29  19:55

    在过去的五百年里,欧洲一直深深推动和影响着世界其余部分的历史进程,以至于在很长一段时间里,了解在欧洲发生了什么事,即便对中国人来说也近乎一种义务,否则就不免被视为对世界潮流一无所知。这种状况在1945年后受到了冲击,经历两次世界大战的欧洲元气大伤,在新的全球格局中被边缘化了,欧洲发生的事对欧洲以外的世界,其意义似乎多少是有所下降了——但这也可能只是因为人们尚未足够清楚地意识到其意义有多么重大。

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    记忆造就我们   - 2010-01-31  21:50

    所谓“历史”,无非是已经发生的事情。因此长期以来传统史观均倾向于认为,著史便意味着对这些事件确切、客观的记述,强调秉笔直书。然而人毕竟有着主观意志,任何“事实”总是受到人们观念和立场的制约,根本没有完全客观的事实“摆在那儿”——电影《罗生门》已经揭示了这一点:每个当事人对事件的回忆都有一套自己的叙述,有着不同的细节和强调,以至于根本无法判断谁说的才是真相。而史学家同样是人,纯粹客观叙述的史学也是不存在的。

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    鸦片的魔力   - 2010-01-23  12:48

    因为坚持处决一名英国毒贩,去年底中英两国爆发了一次外交纠纷,北京的一份外交声明颇能引起许多中国人的共鸣:它声称中国民众对毒品走私“极为憎恨”的原因之一是“痛苦的历史记忆”。是的,虽然已过去整整170年,但人们很难忘记中国是在鸦片战争的屈辱中被拖进近代的,而正是英国当时强迫中国进口鸦片。对许多中国人来说,这些好像仍是昨天发生的事。

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    佛祖西来   - 2010-01-19  18:49

    在近代以前,中国历史上最大的单项进口是什么?答案肯定是:佛教。佛教在中古早期传入中国,不仅是中国哲学史和宗教史上“最重要的里程碑”(胡适语),也全面影响了中国社会的文化、审美、语言,其渗透之强迄今仍能明显地感受到。毫不夸张地说,如果不了解佛教在中国的发展,则对东汉以来中国思想和文化的了解都无从谈起,因为它已成为中国文化中一个不可分割的重要部分,且对其他部分有着强烈的渗透和影响。

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    历史的主角不是人,是气候   - 2009-12-26  17:20

    传统上当人们谈到“历史”的时候,实际上指的是人类活动的历史,无论是战争、贸易、开垦、远航,历史事件的主角都是人本身,而整个自然环境只不过是这一出宏大戏剧的舞台背景罢了。但随着人们对整个生态系统和人类在其中扮演角色的了解逐步深化,这种认识也渐渐起了变化。布罗代尔在“长时段”理论中甚至提出:战争、政变之类的事件大多转瞬即逝,对整个历史进程只起微小的作用,而结构性长期约束历史进程的倒是例如地理气候、生态环境、思想传统之类看起来没有主角但却更深层的因素。确实,如今无人能够否认:气候和环境不仅是人类活动的一个背景,事实上它的微妙变动正影响着千千万万人的生活。

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    请为人民鼓咙胡   - 2009-11-09  20:24

    林语堂一贯以清通流畅的文笔著称,即使是《中国新闻舆论史》这样的著作也不例外。严格来说,这与其说是一本学术性著作,倒不如说是一份政治宣言,以表达林氏作为一个新闻人,对新闻自由的呐喊与捍卫。他对新闻价值的判断主要是政治性的,即媒体能否准确传达民意,伸张舆论这一“第四权”。由此在他看来,一部中国新闻舆论史也就成了“民意与专制斗争的历史”,也就是一个绝对精神展现的过程——这一基本判断标示出全书的基本特点和价值,但同时也正是其局限和缺陷所在。

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    艺术到底有什么用   - 2009-10-08  21:16

    如果现代艺术和现代科技之间有什么共同点的话,那么也许给人最突出的印象也许是:它们都变得越来越抽象和艰深难懂。早先任何人只要愿意都可以理解它,而今它们却似乎成了一群专业人士所专有的领地,因而对大众造成了两种特别不幸的后果:一是因不懂所以敬而远之,二是因不懂所以盲目崇信。王尔德有一句名言:“我常常担心不会被误解。”——他本意是指公众应该为新艺术震撼困惑,而非简化消解为他们已理解的东西。但在今天的时代,我们担心的也许是现代艺术被人过于误解。

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    女人不是天生的   - 2009-09-13  21:58

    即使在她逝世多年之后的今天,西蒙娜·波伏娃仍是最有影响力的女性之一,仿佛她仍以某种方式继续活着。她被称为“第一个女哲学家”——不仅因为她是女性且关注哲学,还因为写的《第二性》已经成为女权主义的圣经,以至于不论喜欢与否,无人能忽视她的影响力。她那句著名的格言“女人不是天生的,而是后天被塑造成的”至少震动了全人类的一半人口,而这也恰是她自己一生的写照。

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    当中国重返中亚   - 2009-09-02  22:57

    传统上中国有两个对外出口:西域和南海;而前者尤其重要,在欧风东渐之前,中国所接受的主要外来文明影响来自印度和波斯,它们大抵都是通过穿越中亚沙漠的丝绸之路而来。中国汉唐各朝对中亚均采取积极干预的姿态,使得在讨论中亚古代史时,不可避免地要考虑到中国因素——正如谈论战后的东亚局势,也必须将美国计算在内一样。

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    评刘浦江著《松漠之间》   - 2009-08-20  20:36

    说来惭愧,我是前不久才无意中得知刘浦江先生所著《松漠之间》一年前就已问世。这本自选集收录了他治辽金史二十年来的17篇论文,在一定程度上也可说代表了中国学者在这一领域的最高成就。细读这本集子,字里行间令人感动的不仅是对一千年前中国古代北方民族历史的洞见,还有一位学人的学术关怀和严格自我要求——因为历史毕竟都是人写的,我们读史不仅关心“史”,更重要的还有“人”。

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    国王之死   - 2009-08-04  21:55

    在美国电影中我们很熟悉这样的情节:警察一边实施逮捕,一边对当事人说:“你有权保持沉默。”不论这个当事人多么不受欢迎,律师都不得拒绝为他辩护。在英美法系中,前者(沉默权)是对公民自由的重要保障,而后者则是律师从业的圭臬。这两个堪称伟大的原则,最初都是17世纪一个英国律师约翰·库克提出来的。然而他的名字在今天几乎已被遗忘,因为在英国这样一个君主体制国家中,他却是一个弑君者——他起诉国王并将之送上了断头台。

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    棉花的小宇宙   - 2009-07-27  21:52

    对我来说,关于棉花的记忆总是温暖的:不仅因为小时候喜欢的新棉袄,还有每年夏天棉花盛开时,阳光下它们灿烂的黄白色花朵构成了村庄永恒的景象之一,秋天又和母亲一起在棉田里采棉花。长大后很少再看到种植的棉花,然而我知道它仍然无处不在:人们穿的棉布、每天用的纸币、医用的棉签……无不取材自棉花,甚至有一部电影和一间酒吧都叫“棉花俱乐部”。这是棉花构成的小宇宙,用本书作者的话说,每个原料都是一个世界,“有她的秘密,她的语言,她的战争,她的居民”。

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    关系中国   - 2009-07-22  21:00

    说到“关系”,每个中国人都会露出会心的微笑。不论是喜欢还是痛恨,人人都意识到“关系”是国人生活中的一个客观存在,有时甚至非常重要。人们凭借这种非正式的、不对外公开的网络获得一些机会和利益,而且常常伤害了其他潜在竞争者获得同等机会。由于它总是在隐秘状态之下运作,它令许多生活在中国的外人感到费解和头痛,自改革开放以来常有外国投资者抱怨他们因为关系不到位而莫名其妙遇到了一些挫败和麻烦。但中国人却也并不见得就能说清楚什么是“关系”——就像我们虽然都会说母语,却未必能阐明它的语法规则一样。

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    一百年前的丝绸之路   - 2009-07-15  20:19

    [被和谐了一篇,兹贴一篇旧作以免开天窗]
    在摄影术发明之前,人们对许多历史情境的了解,通常不得不借助于口头转述、文字记叙、绘画,以及大量的主观想象;而照片则能极直观、精确且以庞大的数量真实地反映某些历史场景,给人的视觉和心理以极大冲击,“老照片”的历史价值正在于此。由于材料的昂贵和时局的动荡,现存的晚清民国时期老照片数量很少,且通常集中于东部沿海大城市,因此一百年前莫理循沿丝绸之路所拍摄的照片更可谓弥足珍贵了。

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    东方不亮西方亮   - 2009-07-07  21:26

    一切要从“李约瑟难题”说起。英国科学史家李约瑟曾穷尽数十年心力编撰中国科学技术史,但一直被一个问题所困扰:在他看来,中国古代科技如此辉煌,并不逊色于同时期的西方,那么最终中国为何没有发展出现代科技文明呢?这个难题引发了无数争议,爱因斯坦的一句著名评论很适用于此:中国没能走出这两步是不必惊奇的,令人惊奇的倒是这些进展居然在西方出现了。

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    毕竟是香港   - 2009-06-20  20:51

    必须承认,这是我第一次读林奕华的书。不过在读完后,我已经在期待他的第二、第三本书了。他的书很“好看”——作为对阅读体验的描述,“好看”在意味着“行文流畅不生涩”的同时,似乎往往也表示“易懂”因而深度不足,但他的文字却有一种回味带来的深度:虽然第一遍看不难懂,却能让人再想上一遍。这在某种程度上可能因为他是作为知识分子在写专栏,而不是由写专栏逐渐变成知识分子,加上他的敏感和克制,终于避免了将这些文字放纵为心灵鸡汤。

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    通过改变中国来改变世界   - 2009-06-16  22:30

    预测未来是一件风险很大的事:仅仅一年前,全球的经济学家中又有几个能预料到这一次金融危机竟会波及全世界?去年秋天,北京奥运会的热情还未消散,经济危机这一盆冷水已经兜头浇下。所幸一切都是公平的:人人感受到危机就意味着解决危机的第一阶段已经完成——因为解决危机首先就是要公开承认危机的存在。

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    也许是最好的二战战史   - 2009-06-09  22:09

    和三国一样,二战也将是永恒的:每一代人都在不断回忆、复述、重构、再阐释那一段历史。事实上,有关这一场空前(所有人都希望它也是绝后的)大战的书籍和影像资料,早已到了穷尽一个人的一生也读不完的程度。即使我们只关注这一悲剧最核心的冲突形式:战争,相关的书籍也已汗牛充栋。如果只能读一本二战战史的书,那么本书不失为最佳选择之一——我们甚至可以把“之一”去掉。

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    被遮蔽的身体和声音   - 2009-06-02  21:36

    在所有中国传统习俗中,缠足也许是最难以为现代人所接受和理解的:它被普遍视为一项令国人难以启齿的尴尬遗产,即使是传统文化的坚定拥护者,也不会为之辩护,更不用说倡导延续这一旧俗了。人们对缠足有着鲜明的道德判断——它无论如何不能算是一项“好”的传统,最好不要去提它(偶尔不得不提起也总是以厌恶的口气),以至于很多国人看到本书时第一反应恐怕是:“怎么还会有人研究这个?”

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    孤独的宗师   - 2009-05-06  20:15

    眼下关于中国古代法律的论著,如果参考书目中没有列入瞿同祖先生的《中国法律与中国社会》,那么我们基本已经可以判断:这本书的学术价值不会高到哪里去。因为瞿著是这一领域必读的参考书,如果此书都没读过,论文作者的基本功就值得怀疑了。

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    一座城市和一个帝国的千年   - 2009-04-21  22:23

    很少有诺贝尔文学奖得主像土耳其作家帕慕克这样,将自己的感情那么深地与一座城市联系在一起——伊斯坦布尔对他来说就像是历史和记忆本身。的确,这座“亚洲和欧洲在此交汇”的永恒之城当得起这样的礼赞,因为它是人类史上为数不多的那种城市——仅凭一座大城就能单独支配和代表一个辉煌的文明,对当时生活在这个帝国中的人来说,它几乎就是宇宙的中心和缩影。正因此,人们才习惯将中世纪那个定都于此的千年帝国按其古希腊名字称为“拜占庭帝国”。

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    自由的心,保守的大脑   - 2009-03-27  21:57

    政治学家并不是政治家,他们通常很少有机会出现在公众的视野内。但塞缪尔·亨廷顿是个例外,他创造出来用以说明其观点的一些词汇例如“第三波”和“文明的冲突”,早已成为人们所熟知的日常词汇,他对世界局势的看法也总是令人无法忽视。确切地说,他已经不仅仅被视为一位政治学家了,而是一位政治思想家,其影响之大,使得他的辞世也变成了一个公众事件。

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    变动社会中的军阀   - 2009-03-11  20:51

    人总是有一种矛盾的心理:虽然人人都向往和平,但最能令人荡气回肠、追怀不已的时期却总是乱世。战乱不息的三国可能是普通中国人最熟悉的一段古代史,至今仍激发着人们的想象力;同理,人们对晚清民国剧烈动荡的时代也有着浓厚的兴趣。不仅因为秩序总是出自混沌,也因为在那变幻莫测的历史舞台上所体现的无限可能性。

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    翻译的风险   - 2009-03-01  20:08

    翻译是件有风险的事:它常常无异于一次对自己学识的招供。尤其是那种涉及深刻专业背景的书,最容易暴露出译者在外语水平、知识结构、耐心细致三方面的漏洞。译事本就艰难,一旦有缺陷的译本在成书后白纸黑字呈现于世人面前,再没有比这样难以改正的错误更让人悔恨的了,同时还为批评者提供了一整个武器库。因此我常觉得接这样的书来译是一件非常需要勇气的事——因为需要忍受和克服的困难很多,而出错的几率却很高。

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    911前传   - 2009-01-30  09:48

    有些事件的爆发就像宇宙诞生的那一次大爆炸一样——忽然之间,世界从此不再是原来那个样子。正因为这种鲜明的分水岭意义,世人在震惊之余,也常常抱有一种强烈的冲动,想通过追根溯源来解释它们因何爆发。珍珠港事变、肯尼迪总统被暗杀、9/11事件都曾激发起人们对真相的极大渴求;尽管这类重大变故往往迷雾重重,但公众对此的探求永远也不会停止。

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    守望北方,守望理想   - 2009-01-18  23:15

    与同时代的一些作家相比,张承志算是大器晚成的。文革结束那年他三十岁,此时才刚刚发表处女作《骑手为什么歌唱母亲》,而这部短篇小说他后来认为“顶多是一篇中学生作文”。1981年《黑骏马》和《北望长城外》的问世标志着他创作水平的提升,但主题上并无大的突破,延续着他对内蒙体验的那种激动,也尚未引起广泛的关注。直到1984年《北方的河》发表,人们才真正意识到:一个不容忽视的作家已经横空出世。

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    沿着斯坦因的道路   - 2008-12-23  19:08
    斯坦因这个名字,常使中国人百感交集。一方面他在新疆和河西走廊发现了多个举世震惊的辉煌文物遗存,几乎完全重塑了世人对那个区域历史文明的看法;另一方面他又以一种帝国主义的作风,掠夺走大量文物。这种对国人而言善恶二重性的最显著事例,就是他1907年在敦煌以不大的代价从藏经洞带走29大箱文物:这一举动本身是海盗式的,流失的文物使中国学者至今痛心,但却因此开创了敦煌学。
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    向左转,向右转   - 2008-12-17  22:25
    不久前落幕的美国总统大选中,民主党一举掌握总统职位和国会两院多数,风头之健为四十年来前所未有;反观共和党则几乎全线溃败。在反恐战争久拖不决和金融危机的双重打击下,越来越多的美国人对政府丧失耐心和信心,认为国家正行进在错误的方向上,奥巴马“变革”和“希望”的简练口号恰好迎合了美国人这种“我已受够了”的怨愤心理。在1930年代初的大萧条之后,共和党曾与白宫绝缘二十年之久,现在也不禁有人要将共和党的这次溃败视为一个时代的结束。
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